La Bulgarie accuse le titan du jeu Bozhkov d’extorsion et de corruption

février 4, 2020

Le plus grand opérateur privé de jeux d’argent de Bulgarie a été accusé d’extorsion et de tentative de corruption au moment même où le pays s’apprête à placer toutes les opérations de loterie sous le contrôle de l’État. 

Mercredi, le procureur général de Bulgarie, Ivan Geshev, a annoncé des charges pénales contre Vasil Bozhkov, qui contrôle la Loterie nationale AD, le plus grand opérateur privé de jeux de hasard du pays. Des agents de la force publique ont perquisitionné le domicile et les bureaux de M. Boshkov ainsi que les bureaux de l’organisme de régulation des jeux d’argent du pays. 

Geshev a déclaré que le pays « ferait tout son possible pour traduire Bozhkov en justice », ajoutant qu’Interpol avait publié une « notice rouge » qui demande aux pays membres de détenir Geshev s’il traverse leurs frontières en attendant la procédure d’extradition. 

Bozhkov a ensuite accordé une interview à la télévision bulgare depuis un lieu qu’il a décrit comme étant « hors Union européenne ». Bozhkov a exprimé son ignorance des accusations portées contre lui, affirmant qu’il était « prêt à se présenter immédiatement si les procureurs le voulaient » tout en estimant que les accusations représentaient « une violation flagrante des lois ». 

Il y a plusieurs années, Wikileaks a diffusé un câble diplomatique américain en 2005 qui identifiait les liens présumés de Bozhkov avec « le blanchiment d’argent, la fraude à la privatisation, l’intimidation, l’extorsion et le racket ». 

Outre la Loterie nationale, les investissements de M. Bozhkov dans le domaine des jeux de hasard comprennent l’opérateur de cartes à gratter New Games ainsi qu’Eurofootball Ltd et ses marques de paris sportifs EFbet et Eurobet. Au printemps dernier, M. Bozhkov a pris le contrôle de l’un des plus grands clubs de football bulgares, le PFC Levski Sofia. 

LA LOI SUR LES JEUX D’ARGENT EST EN COURS DE MODIFICATION 

Les accusations portées contre Bozhkov ont été rendues publiques peu après que le Parlement bulgare ait approuvé en première lecture les amendements proposés à la loi sur les jeux d’argent qui interdiront toutes les loteries non gérées par le Totalisateur sportif bulgare, géré par l’État. Le projet de loi a été introduit à la suite d’allégations selon lesquelles des opérateurs privés auraient sous-payé leurs taxes et redevances de 210 millions de BGN (118 millions de dollars US) au cours des six dernières années. 

Si le projet de loi est adopté, tous les opérateurs privés de loterie devront cesser leurs activités dans un délai de 90 jours, mais ne disposeront que de 30 jours pour fournir à l’État des garanties financières afin de couvrir tout gain non payé. 

Le projet de loi prévoit également une restructuration de la Commission des jeux, sur la base de ce que le ministre des finances Vladislav Goranov a précédemment décrit comme des « décisions contradictoires » prises ces dernières années, qui ont laissé entendre « qu’il y a des fautes accumulées qui doivent être réparées ». Le chef de la Commission, Alexander Georgiev, a été interrogé par les autorités mercredi, ainsi que 18 de ses subordonnés. 

L’autorité bulgare de régulation des jeux d’argent a accordé des licences à un certain nombre de marques internationales de jeux d’argent en ligne, dont Bet365, Bwin et PokerStars. L’autorité de régulation maintient également une liste noire active de sites sous licence internationale qui servent le marché sans autorisation locale dans le but de stimuler l’argent qui circule dans les coffres du gouvernement.