Le PDG d’Yggdrasil : L’industrie de l’édition peut nous aider à atteindre une capitalisation boursière de 2 milliards d’euros

février 4, 2020

Avant la conférence ICE Londres 2020, Gambling Insider a rencontré le PDG d’Yggdrasil, Fredrik Elmqvist, et le directeur de l’édition, Björn Krantz, dans le centre de Londres. 

A l’ordre du jour, la nouvelle activité d’édition du fournisseur, qui, selon les deux dirigeants, peut devenir le prochain grand perturbateur du secteur des jeux d’argent. 

Comment les projets de la nouvelle société d’édition ont-ils vu le jour ? 

FE : Nous faisions partie d’une société cotée en bourse appelée Cherry AB. Elle a été retirée du marché boursier. Lorsque Bridgepoint (partenaire de capital-investissement) a repris Cherry AB en mai de l’année dernière, nous avons commencé à parler de la vision et de la stratégie plus larges d’Yggdrasil. J’ai discuté avec le conseil d’administration et présenté mes idées et nous avons élaboré un plan global entièrement modulable que nous mettons maintenant en œuvre. Il y a trois divisions : l’édition, la distribution et l’affiliation. La division Distribution est ce que nous avons fait historiquement et c’est le business as usual. Mais la division Édition, qui permet une croissance mondiale et évolutive des activités interentreprises, est nouvelle et nécessite quelques explications. 

J’ai parlé à Bjorn, qui travaille chez NetEnt depuis de nombreuses années, en tant que directeur général et PDG par intérim, et qui connaît également le marché américain. Pour moi, c’était un rêve devenu réalité que de lui dire : « Je vais vous faire entrer ici ». C’était fantastique et maintenant je sais que nous avons une chance de réaliser ce rêve. Pourquoi faisons-nous cela ? Nous avons des partenaires potentiels d’Yggdrasil Publishing and Distribution dans le monde entier. En fait, nous permettons déjà aux entreprises et aux partenaires de construire et d’utiliser ce que nous avons construit. Nous avons des partenaires d’édition en Europe, en Amérique du Sud et en Asie. Ils sont très mûrs ; ce sont nos partenaires et ils le font depuis plus d’un an en s’appuyant sur notre technologie. 

Nous parlons maintenant à de nouveaux partenaires pour construire ce réseau d’agrégation décentralisé. Voici la vision : permettre la mondialisation et la normalisation. Nous voulons que les studios et les partenaires utilisent nos outils pour le développement, l’agrégation et la commercialisation de leurs jeux. C’est ce que nous voulons faire. Si vous êtes un investisseur ou siéger au conseil d’administration d’une société, vous voulez un investissement aussi faible que possible, car cela épuise vos liquidités. Vous voulez des investissements qui vous permettent d’obtenir un retour sur investissement. Vous ne voulez pas construire ce que tout le monde possède ; vous voulez investir dans la différenciation. Nous enlevons cette couche et nous disons de ne pas investir dans des choses que vous n’avez pas à faire ; nous avons déjà la technologie. Nous sommes un facilitateur et un catalyseur ; nous donnons les clés de notre royaume pour que les gens puissent construire leur propre royaume. 

Pouvez-vous expliquer le concept en détail à nos lecteurs ? 

BK : Le côté édition est vraiment un facteur de perturbation en soi. Il nous permet, à nous et à d’autres, d’évoluer plus rapidement. Comment faisons-nous ? Nous avons dit que nous devions trouver un moyen de licencier notre propriété intellectuelle de différentes manières. L’édition consiste principalement à concéder des licences de propriété intellectuelle et vous pouvez les regrouper de différentes manières. Nous avons trois propositions de valeur : la première est le franchisage, qui, comme l’a dit Fred, consiste plus ou moins à concéder sous licence les clés de votre royaume – la plate-forme, les outils, le contenu, la capacité de construire votre propre opération B2B de manière très efficace et rentable. Si certains partenaires sont basés à terre et veulent faire plus, mais ne veulent pas prendre le coût de développer quelque chose à partir de zéro, ils ont besoin d’un partenaire qui a les capacités de leur donner une longueur d’avance, ou un bond en avant, pour capitaliser et conduire de nouvelles entreprises. 

Ensuite, nous avons ce que l’on appelle la propriété intellectuelle des jeux. Nous capitalisons à nouveau sur la propriété intellectuelle pour obtenir une distribution et une portée géographique plus larges. Ensuite, il y a le programme Yggdrasil Masters. Une chose que vous entendrez beaucoup plus souvent est le mot GATI (Game Adaptation Tools and Interface). C’est le point central de l’édition, qui permet d’avoir une vision, d’évoluer et d’aider les autres à évoluer. 

FE : Nous parlons d’un point d’agrégation décentralisé. On entend souvent parler d’un point d’agrégation centralisé. Être décentralisé évite d’être un goulot d’étranglement. L’utilisation de GATI nous permet de le faire. Si vous attendez un agrégateur moyen, l’agrégateur doit s’assurer qu’il prend en charge votre logique de jeu, vos fonctionnalités et vos mathématiques. Les points d’agrégation centralisés constituent donc un point d’échec unique. C’est pourquoi vous voyez les opérateurs être assez agacés – ils veulent que le contenu passe par les agrégateurs mais il leur faut deux à trois ans pour passer la porte. Nous sommes agnostiques sur le plan linguistique et pouvons également adapter les interfaces pour différents marchés réglementés. Les jeux seront utilisés pour ces marchés régulés s’ils ont utilisé GATI. 

Nous ne parlons pas de l’avenir, nous parlons de quelque chose que nous avons déjà maintenant. Si vous regardez combien de personnes ont essayé d’exploiter le développement de jeux en ligne provenant d’un studio terrestre et peut-être sans grand succès, il y a beaucoup de risques dans la salle du conseil d’administration pour quelqu’un de prendre un projet en ligne. Tous les directeurs principaux savent qu’ils ne savent pas – ils savent que c’est risqué. Faisons de ces membres du conseil d’administration des super-héros. Il s’agit de collaborer avec certains des plus grands acteurs du secteur, de les aider à développer le développement et le marketing de leurs jeux en ligne. 

BK : L’important est de faciliter un excellent bilan, et P & L, parce que nous ne pouvons pas nous cacher que si vous ne pouvez pas développer votre entreprise aujourd’hui, vous aurez d’énormes difficultés à réinvestir dans votre propre noyau, parce qu’il n’y a pas d’argent à réinvestir. Ce que nous faisons ici est le moteur de revenus de la prochaine génération pour les partenaires locaux et mondiaux. 

C’est un modèle très différent de celui des autres fournisseurs de l’espace – comment voyez-vous l’industrie le recevoir ? Pouvez-vous prévoir une certaine résistance de la part des entreprises qui utilisent un modèle plus traditionnel ? 

FE : A un niveau plus large, nous allons dire aux gens à l’échelle mondiale que nous facilitons la mondialisation. Ici, cela signifie que différents studios et partenaires utilisent des outils similaires, en se concentrant sur ce qui est important sur leur marché. Nous leur enlevons la lourde charge de la conformité et de la réglementation. C’est ce qui, selon nous, sera un moteur – et nous pensons que les gens y souscriront. 

BK : Je dirais que pour les entreprises conservatrices qui offrent une certaine résistance, c’est exactement ce dont l’industrie a besoin et ce qu’elle veut depuis un certain temps. Pourquoi ? Parce que lorsque toute la réglementation est en place et qu’il devient plus problématique pour quiconque de mener des activités à grande échelle dans sa propre entreprise, il faut faire plus, et non moins, d’une manière très évolutive. C’est pourquoi tout le concept de l’édition aide les entreprises à prendre de l’ampleur. Cela aide les autres à générer davantage de revenus supplémentaires, qui peuvent être réinvestis dans le bilan. Nous considérons qu’il s’agit d’une situation où tout le monde est gagnant. 

Parmi les trois propositions de valeur fondamentales pour le secteur de l’édition, la franchise YG s’adresse-t-elle davantage aux nouveaux venus sur le marché – et comment allez-vous calculer le coût de ces franchises ? 

BK : Le modèle commercial peut varier en fonction de la clientèle, de sa place et du type de marché sur lequel elle se concentre – mature ou non. Le modèle commercial est flexible ; il peut s’agir de parts de marché, de prix fixes ou d’abonnements. Mais ce qui est important, c’est que nous ne permettrons jamais une approche de modèle commercial qui nous empêche d’aider les autres à se développer et nous à nous développer. Il faut que ce soit gagnant/gagnant dans le cadre d’un modèle d’entreprise flexible. 

En ce qui concerne le point d’entrée, oui, la franchise peut fonctionner pour les opérateurs historiques et pour les marchés immatures. Peut-être les opérateurs historiques pensent-ils pouvoir passer de l’offre terrestre à l’offre en ligne, en proposant une solution de jeu en ligne complète avec leur propre marque. Vous pouvez donc faire preuve d’une grande innovation pour trouver des perspectives de franchisage de propositions de valeur. 

Avez-vous évalué les inconvénients potentiels du modèle ? 

BK : Le modèle étant très flexible, c’est à nous de discuter de l’aspect que nous voulons donner à la structure. Nous limiterons le risque de ne pas être en mesure de faire des affaires en comprenant la stratégie commerciale du point de vue du partenaire. La seule restriction que je vois vraiment est que les gens veulent plus de nous plus rapidement, donc tout se résume à la rapidité avec laquelle nous pouvons fournir des feuilles de route, des caractéristiques, des fonctions et des choses comme ça. Tout se résume donc à la priorité et à ce qui apporte le plus de valeur à nos partenaires et à nous-mêmes – mais c’est un problème qu’il est agréable de résoudre. La confiance est essentielle ici. 

Quel est le plan quinquennal pour les activités d’édition d’Yggdrasil ? 

FE : Nous voulons être en bourse, avec une valorisation de 2 milliards d’euros (2,2 milliards de dollars), peut-être plus. Chaque milliard compte. Ce n’est pas une prévision, mais une vision que je crois réalisable si tout se passe aussi bien qu’avec l’activité d’édition, avec 50 partenaires franchisés dans le monde entier qui livrent 100 jeux par mois.