Un fonds de capital-risque pionnier qui cible les paris sportifs légaux aux États-Unis

février 4, 2020

Le Sports Gambling Investment Fund (SGIF), un fonds de capital-risque pionnier, principalement axé sur les possibilités de paris sportifs légaux aux États-Unis, a annoncé la création du tout premier fonds de capital-risque dédié à la découverte, au financement et à l’orientation du développement des meilleures start-ups de l’industrie des casinos. 

Le marché des paris sportifs aux États-Unis se développe à un rythme sans précédent suite à une décision de la Cour suprême de 2018 qui a permis à tous les États de légaliser les paris sportifs. Une vague de start-ups innovantes émerge avec des produits, des services et des solutions conçus pour exploiter l’opportunité estimée à 17 milliards de dollars que représentent les paris sportifs légaux aux États-Unis.    

L’équipe de gestion de ce fonds, qui est le premier du secteur, dispose d’une grande expertise dans le domaine des jeux de hasard, des investissements et du capital-risque : 

  • Chris Grove, associé gérant : Chris Grove est associé chez Eilers & Krejcik Gaming, où il dirige le département des paris sportifs de la société. 
  • David Sargeant, associé directeur : David Sargeant est le fondateur et le PDG d’iGaming Ideas, un incubateur international de premier plan pour les jeunes entreprises de jeux d’argent, et consultant en matière de paris sportifs auprès des principaux opérateurs du monde entier.  
  • Blaine Graboyes, partenaire consultatif : Graboyes est le co-fondateur et le PDG de GameCo, l’inventeur révolutionnaire de machines de jeu vidéo.  
  • Seth Schorr, partenaire consultatif : Schorr est le président de Fifth Street Gaming et co-fondateur de la startup Konek TV, spécialisée dans les médias en continu.  
  • Soixante-seize Capital, partenaire consultatif : SeventySix apporte à l’équipe du SGIF des décennies d’expérience en matière de gestion de fonds et l’assistera dans la structure des transactions, l’approbation et le back office.  

Les investisseurs de la SGIF ont été attirés par la combinaison du timing, de l’équipe et de l’opportunité.  

 « Ma décision d’investir dans la SGIF a été motivée par ma conviction que l’équipe est capable d’évaluer le flux d’affaires, et qu’elle peut déployer des ressources pour soutenir les entreprises en portefeuille », a déclaré Jeremy Levine, un investisseur de la SGIF. Levine est le fondateur de plusieurs sociétés, dont DRAFT, qui a été rachetée par PaddyPower Betfair en 2017.  

 « Il ne fait aucun doute que les clés pour débloquer pleinement le potentiel du marché américain des paris sportifs sont entre les mains des startups », a déclaré M. Grove, un expert reconnu au niveau national dans le domaine de l’industrie légale des paris sportifs. « Nous commençons tout juste à voir les idées qui définiront à terme les paris sportifs aux États-Unis ». 

 « Le rythme de développement du marché américain ne fait qu’augmenter les possibilités de création d’entreprises », a ajouté M. Sargeant, qui a évalué des centaines de jeunes entreprises au cours de sa carrière. « Les grands casinos et les fournisseurs de logiciels n’auront ni la bande passante ni les ressources nécessaires pour véritablement innover. Ils sont trop occupés à simplement se mettre en route ». 

 Pour les start-ups, la SGIF jouera un rôle inestimable : elle les guidera dans le paysage complexe des jeux d’argent réglementés.  

 « Le jeu est l’une des industries les plus difficiles pour les start-ups du point de vue de la conformité », a noté M. Graboyes, qui a fait passer GameCo du statut de concept à celui de fournisseur de jeux d’argent fortement agréé. « Avoir le bon plan le plus tôt possible dans le processus peut facilement faire la différence entre le succès et l’échec pour une startup ciblant l’industrie des paris sportifs ». 

 Le SGIF apportera une valeur ajoutée aux entreprises de son portefeuille en contribuant à garantir une adéquation optimale entre les produits et l’accès au marché.  

 « Les start-ups n’apprécient pas toujours les problèmes que les grandes sociétés de jeu cherchent à résoudre et les opportunités qui s’offrent à elles », a déclaré M. Schorr, qui a occupé des postes de direction dans plusieurs casinos de Las Vegas et qui exploite actuellement le Downtown Grand à Las Vegas.  

« Nous aiderons nos jeunes pousses à affiner leur produit, leur modèle et leur approche pour qu’ils correspondent à la demande réelle de l’industrie du jeu, puis nous ferons correspondre le produit d’une jeune pousse à cette demande ».